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La innovación, protagonista en el encuentro empresarial Sala B2B de Castellar

Por Miguel G. Barea - Abril 25, 2019
La innovación, protagonista en el encuentro empresarial Sala B2B de Castellar

El evento organizado por Lacontradejaén y Saeso Logística contó con la participación de Appistaco, Stevia del Condado y Ofiteat

Gran éxito de participación en el segundo encuentro empresarial Sala B2B, coorganizado por Lacontradejaén y Saeso Logística en la Colegiata de Santiago de Castellar. El evento, moderado por la periodista Esperanza Calzado, contó con las ponencias de Julián Navarro (presidente de Appistaco), Juan Antonio Requena (director general de Stevia del Condado) y Antonio Cabeza (gerente de Ofiteat), además de la participación constante del público asistente, vinculado al tejido empresarial de la provincia. 

HISTORIAS DE SUPERACIÓN

Nada más comenzar, los ponentes hablaron de sus comienzos. La idea de Appistaco, por ejemplo, nació tras una comida de amigos. "Caímos en la cuenta de que la plantación de pistachos más antigua de España estaba en Peal de Becerro, y dijimos: ¿por qué no?", reveló a los asistentes Julian Navarro, quien actualmente dirige una asociación con más de 300 socios y cuenta con 1.100 hectáreas dedicadas al cultivo de este fruto. 

Stevia, por su parte, vio la luz a partir de un estudio de mercado. La empresa, que produce estevia y distribuye productos elaborados a partir de este edulcorante natural, hoy está presente en ocho países de la Unión Europea y se abre paso en mercados tan complicados como el de Canadá.  

Muy distintos fueron los orígenes de Ofiteat. Dedicada a la medición de fincas, carreteras, parques fotovoltaicos y eólicos, la compañía arrancó en 1998, a partir de que Antonio Requena perdiera su trabajo. En 2010 les golpeó la crisis con toda su fuerza, y su gerente se vio obligado a reinventarse "gracias a la innovación y a la internacionalización". 

LA DIFICULTAD DE EMPRENDER EN TIERRA DE OLIVOS

Una de los puntos en los que los tres ponentes coincidieron fue en las dificultades a las hay que enfrentarse a la hora de emprender en una tierra con 600.000 hectáreas dedicadas al cultivo del olivar. 

Para Juan Antonio Requena, "los jiennenses a veces no son conscientes que hay mucho más además del olivar", lo que dificulta las ayudas por parte de las instituciones y entidades bancarias. En su caso concreto, necesitaron hipotecar a cinco personas para obtener su primer crédito. "Cuando facturas un millón de euros, como nosotros el último año, son los bancos los que te vienen a buscar", lamentó.  

Por otro lado, Antonio Cabeza reconoció tener que dedicar el 60% de su tiempo a "solucionar problemas de personal", en muchos casos vinculados a la falta de formación específica. Una carencia que podría estar relacionada con "el pensar a corto plazo y la falta de visión de conjunto", lo que acababa repercutiendo negativamente en todas las áreas de su negocio. 

En este sentido, para evitar posibles trabas administrativas, Julián Navarro recomendó apostar por la organización y la unidad en la acción: "No es lo mismo acudir a las instituciones en solitario que hacerlo como presidente de una asociación de 300 socios", afirmó el presidente de Appistaco.

LA INNOVACIÓN Y LA INTERNACIONALIZACIÓN, DESAFÍOS ACTUALES

Pese a las dificultades, los casos de Appistaco, Stevia y Ofiteat demuestran que es posible abrirse camino con dedicación y tomando las decisiones adecuadas. "En este mundo, o te diferencias o no eres nada", sostuvo Requena. 

Para el gerente de Ofiteat, la mejor manera de afrontarse pasa por saber reinventarse y apostar por la innovación. Prueba de ello es que su compañía fue pionera en implantar el uso del GPS, de los mapas virtuales o de los drones. Una apuesta que les ha permitido internacionalizarse: tras irrumpir en Chile en 2012, hace dos años consiguieron entrar en el mercado japonés. 

"El 90% de nuestros clientes contactan con nosotros a través de internet", añadió Navarro, para quien el consumidor de hoy se ha convertido en "omnicanal" a través de las pantallas, un aspecto que las empresas han de asumir cuanto antes.

RETOS EMPRESARIALES PARA JAÉN 

El evento, que en todo momento contó con la activa participación del público, concluyó con una ronda de reflexiones sobre cómo mejorar la situación empresarial en la provincia de Jaén.

"Tenemos muchos recursos: monumentos, parques naturales, una arraigada tradición gastronómica... pero no nos lo creemos. Es triste que provincias con bastante menos nos pasen por delante", declaró Cabeza. Para el gerente de Ofiteat, una posible solución sería fomentar la iniciativa individual, evitando que personas con mucho que aportar opten por quedarse en casa cobrando una prestación. 

Julián Navarro puso el ejemplo de las cooperativas del aceite: de todo cuanto se produce, la mayoría se vende a granel para embotellarse fuera de Jaén. "Celebraría que, de aquí a unos años, el 50% de la producción saliese embotellada de aquí", afirmó el presidente de Appistacco, cuya intención a corto plazo es la de centralizar toda su producción en El Condado. 

Para Requena, la solución debía de pasar por el cambio de mentalidad. "Jaén lo que necesita es educación empresarial. Una buena formación desde las escuelas que les plantee la posibilidad del autoempleo. Todos sabemos que es algo vocacional, pero que por lo menos tengan ocasión de saber qué es", concluyó el director general de Stevia del Condado.    

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