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"El buen periodismo local tiene un potencial enorme"

Por Esperanza Calzado - Febrero 24, 2020
"El buen periodismo local tiene un potencial enorme"

José Antonio González Alba es embajador de España de Sembramedia. Periodista experto en Comunicación Corporativa e Institucional. Tiene un máster en Gestión e Innovación por la Universidad de Cádiz y otro en Innovación en Periodismo por la Miguel Hernández de Elche. Actualmente, doctorando en Comunicación con investigación sobre transformación digital e innovación en empresas periodísticas. De su mano se pone en marcha el "Taller de Verificación y Fact-Checking" en colaboración con el Laboratorio de Innovación de Google España. Tendrá lugar el 9 de marzo en la sede de Google en Madrid y Lacontradejaén participará en la mesa de Emprender en Periodismo para narrar la experiencia de este medio local. José Antonio González repasa el presente y futuro de los medios, la implantación de muros de pago por las noticias de internet o la labor de luchar contra las fake news

—¿Qué es Sembramedia y por qué es importante contar con una plataforma de unión de medios de habla hispana?

—Sembramedia es una organización sin fines de lucro que pretende aumentar la diversidad de voces y calidad del contenido informativo en español, por lo que su objetivo es ayudar a emprendedores de medios digitales para que sus medios sean exitosos y sostenibles. Y para ello ofrecemos una escuela virtual, herramientas para periodistas, un directorio de medios, el análisis de medios de referencia a través de casos de estudio y distintos programas en colaboración con otras entidades e instituciones periodísticas para ayudar y formar a los emprendedores de medios nativos. Y es importante precisamente por ello, para ofrecer a los ciudadanos mayores posibilidades informativas de contenidos de calidad a través del apoyo y formación de quienes ponen esos medios en marcha.

—¿Cuáles son sus labores como embajador?

—Sembramedia cuenta con un embajador en cada país de Latinoamérica, sumando en mi caso España y los de habla hispana en EE UU. Como su nombre indica, nuestro objetivo y tarea es hacer de embajadores de la marca, ofreciendo recursos, posibilidades de encuentro y fortalecimiento a la comunidad de medios nativos que componen nuestros países. El ámbito del periodismo emprendedor está tan en auge, cambia tanto nuestra profesión y la manera de ejercer el periodismo hoy en día que tenemos que estar permanentemente actualizados a la hora de ofrecer las mejores posibilidades a nuestros medios y a los periodistas emprendedores.

—Está próximo a realizarse un nuevo "Taller de Verificación y Fact-Checking" en colaboración con el Laboratorio de Innovación de Google España después del celebrado en Cádiz. ¿Cómo surgió esta colaboración y cuál es el objetivo de este tipo de talleres?

—La necesaria y obligada actualización de formación que requiere el periodista. Google es un aliado y partner estratégico de Sembramedia. Ha participado en varios de nuestros últimos grandes proyectos como Metis, el programa de mentoría de negocios para emprendedoras de medios latinoamericanos, como apoyo a mujeres que lideran medios nativos que puedan inspirar a otras compañeras. El Centro Internacional de Periodistas, la Fundación Nuevo Periodismo Iberoamericano… son otros de los aliados de Sembramedia. Entendemos que la unión y suma de apoyos es fundamental para ofrecer mejores capacitaciones.

—Dentro del taller se incluye una mesa de emprender en el mundo periodístico. ¿Por qué?

—Estos eventos, formativos, para fortalecer la comunidad, son fundamentales para nosotros. Por lo que, además de la propia formación en sí, a través del Laboratorio de Innovación de Google, creemos importante que los periodistas y medios conozcan de primera mano la experiencia de éxito de otros compañeros, porque seguro que la experiencia de un tercero les ayuda en alguno de sus ámbitos de actuación. Por eso planteamos una mesa de debate sobre cómo emprender en periodismo, con medios y proyectos que han destacado y pueden ser ejemplos a seguir, como los compañeros de Datadista, Contexto o vuestra experiencia desde Lacontradejaén.

—¿Corren malos tiempos para los medios de comunicación 'tradicionales'? ¿Están sabiendo adaptarse a las nuevas necesidades de los lectores y oyentes?

—Ese es el gran dilema desde hace ya unos años. Internet primero, las redes sociales, después… lo cambiaron todo. Y para medios con soporte tradicional, como la prensa impresa, está siendo mucho más complicada esa tarea de adaptación y transformación que al medio que nace nativo sin esa tarea por hacer. Al final de lo que se trata es de que cada medio pueda conseguir ser útil y referencia para su comunidad, que pueda aportar un distintivo, un valor añadido que lo haga tan imprescindible que hasta los lectores vean necesario y justo sufragar económicamente dicho medio por la información y valor que le aporta, como hacemos en otros campos como el entretenimiento televisivo y sus distintas plataformas.

—¿Qué papel tienen los periódicos digitales de ámbito local y provincial como Lacontradejaén dentro de un competitivo  mundo periodístico?

—Sin duda, los medios locales son los que tienen un mayor margen para el crecimiento y el éxito dentro de la amplia oferta informativa existente. Los ciudadanos demandan información veraz, de calidad y visualmente atractiva de los temas que más le preocupan, los que les son más cercanos, lo que les afecta en su día a día. Y así el buen periodismo local tiene un potencial enorme para hacerse imprescindible para un determinado número de personas que requieran ese tipo de información cercana.

—Uno de los debates que más se están dando es habilitar mecanismos de pago para la prensa por internet y cambiar con esa idea de que todo es gratis en la red. ¿Funcionará o podrá más la esclavitud de la audiencia?

—Los medios, y pongo como ejemplo sobre todo el caso español, han llegado a tal punto más por obligación que por opción, cuando nos hemos dado cuenta que era insostenible mantener el modelo anterior de financiación casi en exclusiva por la vía publicitaria. Los efectos de la crisis económica y la proliferación de nuevos medios hacen inviable, obsoleto ese modelo. No se puede depender de la publicidad para sobrevivir porque, tal y como destaca Ignacio Escolar, la dependencia publicitaria te resta libertad editorial. De ahí la importancia de diversificar el modelo de negocio de los medios, ampliando las vías de ingresos. Y uno fundamental, sin duda, es que los propios lectores paguen por la información que reciben. El problema está en que esos contenidos siempre los han tenido gratis, por lo que para que paguen tendremos que darles algo distinto a lo que les ofrecíamos antes. Y en ese periodo estamos. A través del ensayo error, intentando dar con la fórmula más exitosa. Teniendo claro siempre que cada medio debe de buscar su propio modelo de negocio, aquí no vale el copiar otros modelos porque cada medio tiene sus propias características que le diferencian del resto.

—¿Nos puede poner algunos ejemplos de medios que estén haciendo una buena labor en este aspecto?

—Quizá el más llamativo en el caso español es el de ElDiario.es. No es un modelo de suscripción propiamente, es más un modelo de membresía. La capacidad que han tenido de formar una comunidad muy leal y fiel que quieren formar parte de ese proyecto, y que pagan por apoyar ese tipo de periodismo. Y no tiene que ir siempre apoyado en la búsqueda de propuestas que refuercen nuestros ideales. Cuando más ha crecido los más de 35.000 socios que ya tiene ElDiario ha sido cuando el medio ha ofrecido una gran exclusiva periodística, un trabajo de investigación que los lectores han premiado sumándose al proyecto porque creen que ese tipo de periodismo es el que tienen que apoyar. Los grandes generalistas ya se están sumando. El Mundo puso en marcha su modelo Premium hace unas semanas, El País lo ha anunciado en estos días… Hay que educar mediáticamente a los ciudadanos para que valoren que el buen periodismo cuesta dinero.

—Y ya para acabar. Tal y como está configurada hoy la sociedad, con la imperiosa presencia de las redes sociales que casi se están convirtiendo en medios de comunicación por sí mismas, ¿sigue siendo el periodismo el cuarto poder? ¿Qué papel debemos adoptar los periodistas?

—Personalmente, nunca me ha gustado esa terminología de cuarto poder. Los medios no somos el poder. Tenemos que hacer de contra poder, vigilarlo, denunciar sus abusos y servir al ciudadano que tiene el derecho de recibir una información veraz. Ahora además, con ese uso creciente de las redes sociales, ha surgido un nuevo efecto, el de las fake news o noticias falsas. Y ahí también tenemos los medios y los periodistas un papel fundamental y nuevas posibilidades para nuevos proyectos, el de verificar la información que circula en internet para poner en alerta a los ciudadanos ante lo que reciben, muchas veces de manera interesada por cuestiones económicas o ideológicas, que son las principales razones del surgimiento de las fake news. En definitiva, nuestra función sigue siendo la misma de siempre, sólo que ahora tenemos de nuestro lado la tecnología para hacer mejores productos y servicios y para conocer mejor a nuestros lectores.

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