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Diseñan una aplicación para medir la consciencia de personas en coma

Por Esperanza Calzado - Septiembre 15, 2019
Diseñan una aplicación para medir la consciencia de personas en coma

Un grupo científico liderado por la Universidad de Jaén elabora una aplicación informática que traduce las señales eléctricas del cerebro y les da una forma geométrica

¿Escuchará lo que se le dice? ¿Tiene consciencia? Son preguntas que muy a menudo se hacen los familiares de pacientes que están en coma. Ahora, saber el nivel de consciencia del enfermo puede ser algo más fácil gracias a una nueva aplicación informática que ha desarrollado un grupo de investigadores liderados por la Universidad de Jaén. Este recurso pretende ser útil para el abordaje clínico de pacientes con daño cerebral o en estado de coma.

El equipo de trabajo ha diseñado un método que permite conocer si una persona está o no despierta cuando ésta es incapaz de comunicarse. Con la aplicación informática se traducen las señales eléctricas del cerebro y les dan una forma geométrica que hace posible discriminar entre los distintos niveles de consciencia e inconsciencia. 

La propuesta de este equipo multidisciplinar, compuesto por científicos de España, Italia, Brasil y Bélgica, pasa por combinar el registro de las señales del cerebro y la dimensión fractal, una fórmula que ha sido aplicada con éxito en el abordaje de patologías como la epilepsia, el Alzheimer o los trastornos del sueño.

PROCESO DE INVESTIGACIÓN

Para poder desarrollar el sisteman, los científicos han analizado 69 registros de la actividad de la corteza cerebral de 18 peronas sanas. Todos ellos han sido tomados en procesos que van desde el estado de vigilia hasta la fase de sueño lento y la sedación inducida. El indicador basado en la dimensión fractal les otorga un valor numérico en una escala del 1 al 5. Los sujetos suelen presentar valores bajos cuando están dormidos y altos cuando están despiertos. Esto ha permitido delimitar dónde se situaría en estos casos la línea que sirve de umbral de consciencia.

Esto ofrece una información trasladable al ámbito sanitario, si bien la técnica aún debe ser validada en pacientes incapaces de responder a estímulos sensoriales, motores o cognitivos. Los resultados del trabajo están disponibles en un artículo publicado por la revista Computer Methods and Programs in Biomedicine con el título 'Fractal dimension analysis of states of consciousness and unconsciousness using transcranial magnetic stimulation'.

RETO NEUROCIENTÍFICO

Ser capaz de delimitar el estado de consciencia e inconsciencia es uno de los actuales retos neurocientíficos. El método de referencia es la Escala de Recuperación del Coma consiste en un cuestionario de tipo psicológico que evalúa una serie de indicadores según la interacción del paciente. Como alternativa, desde el ámbito de la investigación están surgiendo respuestas que recurren al electroencefalograma como fórmula no invasiva para conocer el estado de la mente.

 

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