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Martos transforma la basílica paleocristiana en atractivo turístico

Por Esperanza Calzado - Julio 22, 2021
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Martos transforma la basílica paleocristiana en atractivo turístico
Recuperación y puesta en valor de los restos de la basílica paleocristiana de Martos.

La Ciudad de la Peña cuenta con una de las escasas basílicas paleocristianas documentadas dentro de la geografía andaluza y la pone en valor para su visita

El arqueoturismo o turismo arqueológico cada vez está más de moda. Se trata de una modalidad que presenta propuestas culturales y turísticas en los que la que la historia y sus restos son el ingrediente principal. En Jaén capital se afanan en 'explotar' este concepto con trabajos intensos en Marroquíes Bajos, por ejemplo; mientras que Porcuna vuelca sus esfuerzos en Obulco. Pero si hay un municipio que conoce bien su potencial, ese es Linares, con Cástulo. Martos no quiere quedarse atrás y ha recuperado los restos de la basílica paleocristiana del siglo IV y la calzada romana para potenciar su visita, y por ende al municipio. 

La singularidad de estos restos arqueológicos reside en la escasez de basílicas paleocristianas documentadas dentro de la geografía andaluza, tan solo hay ejemplos de este tipo de edificios en Gerena, San Pedro de Alcántara, Lucena, Guarromán y Alcalá de los Gazules.

Con una inversión de unos 33.000 euros, la recuperación se ha hecho en dos fases. La primera ha consistido en una excavación arqueológica presupuestada con 20.000 euros, mientras que la segunda ha sido la propia  puesta en valor y adecuación turística con 13.3000 euros. Este proyecto no se ha ideado de la noche a la mañana, ni mucho menos, sino que lleva detrás años de trabajo.

Esa primera fase, que comenzó en 2004, se ha completado con la segunda que además de la limpieza general del área ha supuesto la instalación de vallado de restos arqueológicos; colocación y diseño de paneles explicativos y carteles de señalización; adecuación de acerado para recuperar volúmenes y superficies; dotación de iluminación y el pintado de muros perimetrales.

El alcalde de la Ciudad de la Peña, Víctor Torres, defiende la importancia histórica de las civilizaciones que se han sucedido en Martos, destacando el valor de estos restos arqueológicos localizados en el área de la Alberquilla de la Zona Arqueológica del Polideportivo de Martos. Se llevó a cabo una intervención arqueológica en una extensión aproximada de 6.100 metros cuadrados documentándose restos arqueológicos de diferentes etapas que van desde el Neolítico Final hasta nuestros días.

Es en la zona noreste de la manzana donde se descubrieron unas estructuras singulares correspondientes a un edificio de planta basilical, identificado como una basílica paleocristiana. Igualmente, en la zona norte de la manzana, aparecieron los restos de una calzada romana. Esta basílica paleocristiana se puede relacionar con la aparición en Martos del sarcófago paleocristiano, que se exhibe en el Museo Provincial de Jaén, cuando la ciudad era sede episcopal.

La parcela en la que se hallaron los restos arqueológicos se encuentra dentro de la denominada Zona Arqueológica del Polideportivo de Martos (B.I.C.). La ZAMP ocupa una extensión de 57.193,6 hectáreas y un perímetro de 3.063,97 metros.

Con respecto a la calzada romana altoimperial, hay que tener en cuenta que la antigua ciudad ibérica de Tucci fue conquistada por el imperio romano,  llegando a convertirse en la Colonia Augusta Gemella Tuccitana bajo el mandato del emperador César Octavio Augusto. En sus orígenes, ocupó el enclave del antiguo oppidum ibérico, en las faldas de La Peña, aunque con el tiempo su crecimiento se extendió hacia zonas menos abruptas y escarpadas, llegando a ocupar la actual plaza de la Constitución, donde se construyó el foro romano, de lo cual dejó constancia Diego de Villalta en su obra Historia y antigüedades de la Peña de Martos, escrita entre 1579 y 1582.

En cuanto a las características de esta basílica paleocristiana, destaca la existencia de una pila bautismal en muy buen estado de conservación, el patio de acceso o atrio, así como la planta basilical con tres naves diferenciadas por columnas. En la zona oeste, al exterior de la basílica, se documentaron en la intervención arqueológica una serie de sepulturas datadas entre los siglos V al VII d.C. y que pueden estar relacionadas con el edificio basilical, ya que se considera que existe una estrecha relación entre basílicas y necrópolis.

 Recuperación y puesta en valor de los restos de la basílica paleocristiana de Martos.
Recuperación y puesta en valor de los restos de la basílica paleocristiana de Martos.

CALZADA ROMANA ALTOIMPERIAL

La importancia y esplendor de la ciudad fue notable, demostrándolo gran número de restos arqueológicos. Un ejemplo es la Villa del Apero, donde aparecieron ricos mosaicos y otros pavimentos; también se ha documentado, junto a la autovía de Martos, una villa romana fundada en los inicios del siglo I. Además, los trabajos en el Polideportivo pusieron al descubierto los restos constructivos de varias casas que presentaban una amplia secuencia entre el siglo I y el siglo V.

Un elemento singular lo constituye el conjunto epigráfico de inscripciones romanas expuestas en la fachada lateral del Ayuntamiento, recogidas y ordenadas meticulosamente en el siglo XVI con sentido y valor arqueológico, como memoria de un pasado glorioso.

En esa zona en concreto, se han hallado los restos de una calzada romana, datada de época altoimperial, que daba acceso a la colonia. Está formada por grandes losas de piedra blanca, con marcas y huellas provocadas por las ruedas de los numerosos carruajes que circularon por ella. Frente a esta vía se han encontrado, entre otros restos arqueológicos, numerosos e interesantes restos de viviendas de época romana.

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